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2020-06-18 浏览量:315 点赞:171 收藏:529

养育孩子不只带给父母黑眼圈,还有人生中的喜乐。

早点知道就好了,原来……
孩子能带给你们很大的喜乐
That Children Can Bring You Great Joy

在我心目中,喜乐不是稍纵即逝的情绪,是对于你投资生命的方式有一种很深的满足感。总而言之对人有帮助的工作/职业可以成为一大喜乐之源,另一方面,只以赚钱为目的的工作可能只带来一点或毫无喜乐可言。婚姻本身也是,倘若是第十一章所描述的那种婚姻的话。若你们与父母和亲戚的关係健全,或是以健康的心态从事各种娱乐和社交聚会,都有可能激发喜乐。然而,很少有事情能胜过你们在养育儿女上投注心血所带来的喜悦。

前面几章我谈到难以成眠的夜、换髒尿布、大小便训练、偶尔生病、永远打扫不完的家、满满的行程表、随机的违抗行为,但这一章我想谈一谈在这些耗神费力的教养挑战之下的快乐。没错,养育儿女是要花时间、精力、金钱,且必须付出很多努力,然而这一路上获得的满足感远大过种种压力。

第一眼见到你们的新生儿,可能令你感到既惶恐又雀跃,惶恐是因为你觉得自己还没完全準备好,雀跃是因为这是你的宝宝。你们一起把一个新生命带到世上来,虽然尚未发育,宝宝里面却蕴含无穷的潜能。你们有这特权和机会教导与训练他/她发挥那份潜能,还有什幺能比这更令人兴奋、更充满挑战?

做为父亲,我发现看着两个成年的儿女为着神和为着造福世人,发挥出他们的潜力,带给我极大的喜乐。好消息是,你不必等到他们长成受良好训练的成年人才经历这份喜乐,问问任何一位较年长的父母,他们必会告诉你,当年把宝宝抱在怀里,对他们说傻里傻气的话,虽然他们根本听不懂但心中的快乐真是难以言喻。他们也会告诉你,哄孩子入睡、牵着幼儿的手跨出第一步,回答好问的三、四岁孩子,第一天上幼稚园时大哭,或是孩子小学时的篮球赛,声嘶力竭地加油,结果球队投进的五球中有一球是他/她贡献的,这些种种带来多幺大的喜悦。

孩子慢慢长大,成年了,但这些喜乐的回忆仍持续带来深深的满足感,回顾的时候才感叹孩子成长的年月过得太快──或是换个说法:「日子太长、岁月太短。」父母所知道的是,那些漫长的日子很快就忘记了,短暂的岁月却珍藏心中。

找到喜乐

既然知道孩子不会永远是小孩子,那幺父母如何不至于被教养的多重责任压垮,而能聚焦、欢庆养儿育女的各样喜乐?这是香凝与我在本章要回答的问题。

你健康吗?

首先请容我说,若要在教养儿女上找到喜乐,最大的要素就是你本身的情绪、心理和灵性健康。如果你跟自己,跟配偶,跟上帝没有和好的关係,那你很可能会把教养儿女视为重担而已。

那幺要如何衡量自己的健康呢?我曾发现最佳衡量工具之一,是第一世纪基督徒教会早期的一位领袖所写,他说一位真正健康的人一定会呈现九项特点:仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。我从辅导谘商中也发现这是很棒的诊断工具:我是否真诚地关怀他人,对自己投注生命的方式深感满足,与自己、与上帝、与他人和好,在我所有的人际关係中都显出忍耐、恩慈和良善,忠实可靠、不屈不挠、以温柔对待别人,控制我的激情而不是被它控制──我做为一个真正有爱心的人到什幺程度,那幺我的健康就到什幺程度。

我想挑战你用这个来衡量你的心理、情绪和灵性健康。如果你看出在上述某些特点上还需要成长,那幺最好就从现在开始读一本书,找个朋友谈,接受谘商辅导,报名课程,找牧师谈,参加教会,读圣经以及祷告。基督徒的看法是,上帝希望把能力赐给我们,好使我们真正成为完全健康的人。当你成为这种人,应该就能在这条教养之路经历真正的喜乐。

人生的一大喜乐就在学习里,到现在我还记得小时候第一次在阅读中发现的那种兴奋之情,每一本新书就像一趟冒险,一个全新世界在我眼前展开。阅读带给我极大的满足感,看着子女学习的父母也能经历到这种喜乐。

之前提过,在入学以前,孩子的学习过程早就开始了,他们学习动作技能的每一步骤都带给父母很大的喜乐。有位年轻的父亲对妻子说:「快看,快看,他自己会翻身了,刚才他是躺着,现在变成趴着。」光读这段文字你就可感受到这位父亲的喜悦了。接下来是学习爬行,这回换母亲说:「快看,快看,他会爬了。」

我到现在还记得看着孩子第一次迈出步伐走路的那股兴奋和快乐。他们扶着沙发站起,我就退到约六公尺后对他们说:「来啊,你会的,走走看,来!」他们跨出小半步,跌坐在地,我就说:「没关係,再试试看。」我让他们重新站好扶着沙发,对他们发出同样的挑战。一步,两步,三步,很快他们就会走路了,看着他们学走路,跨出的每一步都带给我极大的欢愉。

带来喜乐的不仅是动作技能的发展,还有学习社交技能,亦即我们在第九章讨论过的。当你听到孩子不用你提醒就自己先说「请」「谢谢」,你就备感开心。教导和随时提醒是必要的,而且可能比你预计的时间更久,但你的孩子总算学会了,偶尔可能还是需要提醒,不过他们已经学会两项有益于人际关係的社交技能,这时做为父母的你可以轻鬆一下,体会这一刻的喜乐,你们和他们都进步了。

学业进步会在稍后来到,也会带给父母喜乐。当他们学会认字读书,你会不禁微笑,这几年一直是你念书给他们听,现在换他们念给你听。虽是缓慢的过程,但他们终于学会看书,并把他们从书里学到的与你分享,这时你会对另一半说:「我好高兴我们的孩子喜欢读书。」你知道如果孩子会看书,他们的世界就会不断扩展延伸,这带给你极大的欣喜。

另一种深刻的满足来自于当你看到他们学会主动完成回家作业和分配的家事,然后才出去玩,你知道学会人生的优先顺序──把最重要的事情先做好──对他们成年后的人际关係大有助益。

没错,看着孩子学习能成为负责任的成年人的技能与态度,是非常喜乐的事。多想想这个真理吧,如果父母想到这种学习需要多少的时间和练习就觉得很有压力的话,想一想这真理可使父母多一点盼望,因知他们所做的努力会带给孩子长远的影响,这态度有助于父母在孩子的学习过程中,稍微鬆口气而多一点享受学习过程的乐趣。
享受子女学习之旅的父母,自己也能重新发现学习的乐趣。念故事书给你的幼儿听时,也提醒你自己小时候学到的一些功课,比方《小火车做到了》这个经典故事,无论对小孩或大人都很有启发性。或者,如果你的父母不曾念故事书给你听,现在你可能在为孩子念故事书时发现阅读的乐趣。当你挑选电视节目跟孩子一起看,然后问:「我们从这个节目学到什幺?」你会和孩子一样学到很多东西,有时可能比你的孩子更有收穫。养育子女常能刺激父母重新投入学习过程,学习永远不嫌迟。

为孩子创造喜乐的经验,父母自己也体会喜乐,我想绝大多数父母都希望家里充满欢乐,是躲避外头压力的避风港,不但对我们自己,对孩子更是如此。要使这成为事实的一个方法是扪心自问:当我的孩子成年后,我希望他们最记得有关我们家的什幺事?

也不妨拿同样问题问自己,或许你会发现你的思绪回到童年,尤其如果你有快乐的童年。例如,可能想起爸妈每晚念睡前故事,然后和你一起祷告;也许你想起小时候爸妈出席你的每一场球赛或学校的其他活动;或许他们曾教你弹钢琴或弹吉他,或是针线活。有哪些正向的童年回忆是你也希望带给孩子的?

当然了,并非所有人都在正向而喜乐的家庭中长大,有些从小生长的家庭充满恐惧、尖锐伤人的话和不定时爆发的怒气,所以如果你没有正向的童年回忆,那幺现在就是发挥创意的时候,跟配偶一起思考讨论希望给孩子怎样的回忆。你们希望他们长大以后谈起家庭时会怎幺说?

香凝和我在多年的谘商中听过为人父母分享一些正向的描述:「我的爸妈一直都为我挪出时间。」「我们一起看书。」「我们一起做东西。」「我们一起到外面玩。」「我们家晚餐前一定先祷告。」「我们经常开怀大笑。」「我们每个星期天都去教会。」「我们一起唱歌。」或许这些也是你希望子女将来还会记得的事。

之前提过,我们的一双儿女都已成年且结婚了,他们最美好的童年回忆都跟用餐有关。当我们第一个孩子到了可以坐在餐桌前吃东西的年龄时,凯洛琳就做了一个决定,每天早上都要为全家準备热腾腾的早餐。凯洛琳并非早起的人,所以这对她而言是「德蕾莎修女」式的决心,她坚持这样做直到老二离家上大学为止。至于我,我答应每天早上全家围坐餐桌前时,由我读一段圣经然后祷告,孩子比较大以后,如果他们愿意,我就让他们带领祷告。读经和祷告这件事多半在凯洛琳端上早餐之前完成,有时候在端上桌以后才做,虽然都很简短,但我希望是有意义的。

等孩子年纪足以参与对话时,我们就以晚餐做为分享一天大小事情的时间,我们会称讚孩子们所做的善事,质问听起来不太和善的事。凯洛琳和我也会分享做得好和做错的事,一直到孩子国中和高中的年纪,我们仍维持这习惯(当儿子打篮球的时候,我们就把晚餐时间提早或延后)。我们相信晚餐时光是彼此了解近况的重要机会,孩子升上高中以后,我们谈论的话题更广也更深入。

现在我们两个孩子回顾过往都说,早餐和晚餐是他们最美好的回忆之一。他们进大学以后,有时带朋友回家,我们依然维持边用餐边讨论的习惯,他们的朋友都很惊奇一家人真的可以这样深入地聊。

现在你们该决定要如何使你们的家庭生活对儿女是个正向经验。我知道生活是忙碌的,但是帮助儿女找到他们的人生道路,用他们独特的方式对社会做出重要的贡献,并且有一天成了家也能建立美好的家人关係,还有什幺比这更重要?香凝和我可从来没听任何人说过:「要是从前子女成长过程中我能更常打扫家里就好了。」「上班时间多一点就好了。」「要是我们花更少的时间陪孩子就好了。」没有!从没有哪个父母这样说,相反的,他们都说真希望从前能以陪伴孩子为第一优先,多享受跟孩子在一起的时光。

有时候父母的领悟来得比较晚,不免有点后悔莫及,但童年如飞而逝,所以聪明的父母要提早思考希望有什幺样的教养结果,以免太迟。提早思考可使自己更充分地创造和投入愉悦的亲子关係。

童年如飞而逝,所以聪明的父母要提早思考希望有什幺样的教养结果。

跟孩子一起玩是喜乐的一大来源,游戏对孩子是很自然的事,他们透过游戏表达自己、探索周遭世界、解决问题、与他人连结和建立重要的生活技能。因此,游戏提供父母非常好的机会跟子女连结,了解并鼓励他们,父母也在这当中发现大喜乐。

父母的挑战是,要在百忙中挪出时间跟孩子玩,这里的关键词同样是「优先顺序」,对你的小孩来说,游戏是喜乐的重要来源之一。为什幺要把今天能做的事延后,明天或许你不能做了,或者说,过几年后你就不能做的事,何不今天就做呢?别让自己日后追悔莫及!现在就挪出时间跟你的孩子玩吧。

父母完全投入跟孩子玩的时候,多半会想起原来游戏有多幺充满乐趣,孩子令他们想起玩耍的无穷可能性──装扮、扮家家酒、海盗比武、火柴盒小汽车的赛车、盖高塔、盖城堡、打雪仗、桌游、打电玩、乐高、二重奏/唱、舞会、排练喜剧等。此外还有前院的篮球赛、威浮球全垒打大赛、鬼抓人和躲迷藏,这些游戏和许多其他活动,不论是孩子邀请父母,或是开心地接受父母的邀请一起玩,亲子关係总是在这些好玩又有创意的游戏中更加紧密。事实上,这些游戏和轻鬆时光可能是他们将来最快乐的家庭回忆之一。

跟孩子一起玩很喜乐,看着你的孩子跟其他小孩一起玩也是很快乐的事,无论是找邻居小孩在后院组织运动比赛或是游戏,当你看着自己的孩子展现良好的运动精神玩得非常开心,你也会感到喜悦。

不过,我一定要在此提醒关于组织运动比赛的一件事──不要看得太认真,我见过家长没有表现运动精神,对子女或教练发怒,完全抹煞运动的快乐。最好是接受事实,不可能每件事都如你所愿,即使你并不同意裁判的判决,也要用你的行为肯定孩子的努力,帮助他们学习服从裁判。

当你花时间陪伴孩子、跟孩子一起做各种事情时,也要在其中找机会对孩子表达你的讚赏,如果你成长的家庭并不善于表达支持,那幺现在就别让你的小孩一样得不到支持。正向的父母榜样值得效法,负面的範例也有可学习的地方,请你扪心自问:有什幺是我的爸妈做了或没做到,但我不想跟他们一样的事?另一方面,假如你从小爸妈就爱你、支持你、关心你,你也要问自己:我要仿效我的爸妈为我的子女做什幺事?他们有什幺榜样值得我效法?

请你扪心自问:有什幺是我的爸妈做了或没做到,但我不想跟他们一样的事?

小孩子都渴望获得父母的肯定,他们也必有值得父母肯定之处,你的鼓励会带给他们很大的喜乐。我不是说你不可以纠正子女的不良行为,管教子女的重要性已在第五章讨论过,但是,千万不要在怒气中管教,当在爱中管教儿女。当孩子感到被爱、被肯定时,比较会带给父母内心的满足,当父母用尖锐的话谴责孩子,孩子感到被拒绝、没有人爱,这时他们的行为就不会给父母带来喜乐了,这就是为什幺我必须承认虽然这一章谈的是「儿女能带给你极大的喜乐」,但儿女也能带给你极大的痛苦。

许多因青少年儿女的决定和行为深受痛苦的父母来找我或香凝谘商,如今他们回顾儿女的短暂童年时光都说:「真希望时光倒流,许多事情如果能重来,我们一定不会那幺做。」香凝和我希望本章能帮助你们免掉日后追悔,如果你们享受养儿育女,以他们为乐,他们多半也会享受做你们的儿女且带给你们很大的喜乐。

如果你们把焦点放在教养儿女的挑战和压力上,喜乐就飞走了,但如果你们把焦点放在儿女带来的喜悦,好好把握儿女在身边的每一天,喜乐就常伴你左右。

谈心时光 Talking It Over

1.你认为小时候你在哪些方面带给父母喜乐?

2.你认为你在哪些方面带给父母痛苦?

3.你认为你的童年对于你教养儿女会有什幺影响?

4.你希望在哪些方面仿效你父母的教养做法?

5.你希望在哪些方面不要跟父母教养你的方式一样?

6.小时候你看过什幺书?打算念哪些书给你的孩子听?

7.从前你最喜欢跟父母、兄弟姊妹或同侪玩什幺游戏?你能预见有一天跟你的孩子玩那些游戏的画面吗?

8.以前面谈到的九点诊断工具为基础,评估你本身的情绪、心理、灵性健康如何?从0到10分,以下各项特点你会给自己打几分?

___ 爱心
___ 喜乐
___ 耐心
___ 恩慈
___ 良善
___ 信实
___ 温柔
___ 自制

为了準备做父母,你现在要怎样培养自己这些特点呢?


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