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2020-06-07 浏览量:483 点赞:488 收藏:866
Google的TPU核心成员离职了,他们想创造下一代AI晶片A Google search page is reflected in sunglasses in this photo illustration taken in Brussels May 30, 2014. REUTERS/Francois Lenoir/File

4 月 6 日,Google 首次对外透露了其 TPU 计画的细节和测试结果。在以英特尔和 Nvidia 晶片作比较的情况下, Google 机器学习晶片 TPU 的处理速度要比 GPU 和 CPU 快 15-30 倍,而在效能上,TPU 更是提升了 30-80 倍。这结果一公布顿时引发热议。而在 Google 员工离职热潮之下, Google TPU 计画也被不例外:有 8 位 Google 员工已离开这一计画,成立 Grop 新创公司,他们想创造「下一代 AI 晶片」。

据 CNBC 报导, Google 早期 TPU 计画的几位主要成员相继离职,他们与硅谷一位风险投资者 Chamath Palihapitiya 秘密创立了一家新创公司。

据已知的消息表明,该公司名为 Groq。目前尚未有相关的宣传资料或网站流出,在网路上只能找到几份去年 10 月、12 月的 SEC 文件。SEC 文件显示,该公司已经筹集了 1030 万美元,并于 2016 年 9 月 12 日在特拉华州注册成立。

「我们对 Groq 的建立感到非常兴奋,」Palihapitiya 在一封邮件中表示。「现在谈细节还为时过早,但我们认为他们正在打造的内容可能成为下一代计算的基础。」

Groq 的 SEC 文件表明该公司有三名负责人:Jonathan Ross、Douglas Wightman、Palihapitiya。SEC 列出的公司地址显示为 Social Capital 的总部。

Google的TPU核心成员离职了,他们想创造下一代AI晶片

从 2013 年到 2015 年,Ross 曾在威斯康星州担任 Google 硬体工程师,他是 TPU 计画的主要开发者之一。而 Wightman 曾是 Google X 实验室的「moonshot 工厂」的工程师,主要从事一些未来计画,如 Project Loon。在入职 Google 之前,他曾是四家公司的联合创办人。

该公司现在拥有 Google 早期 TPU 团队的前十名人员中的八位。据 Palihapitiya 表示,他是在 2 年半前开始听说 Google TPU 的计画。当时知道他们要自主建立 AI 晶片。「我不禁在想,究竟发生了什幺,让 Google 和英特尔开始了晶片竞争?」

Palihapitiya 表示,所有新创企业都很艰难,特别是新的晶片公司。因为他们所需的研发成本实在过高,还有来自挖掘设备製造商的艰鉅挑战以及要承担未经证实技术的风险。此外,还要遭受来自现有晶片巨头的打压。英特尔,高通和 Nvidia 在晶片的研发实力已经非常强大,而 Google、苹果和亚马逊也正在开发自己的晶片。

在上个月的一次採访中,Palihapitiya 对外表示:投资这个计画,简直是在冒险。但是,「下一波的晶片创新」可以让像 Facebook、亚马逊、特斯拉这样的公司,得到政府在机器学习前有未有的支持和帮助。

据 Ross 在其 LinkedIn 状态表示,他已于去年 9 月离开 Google ,目前处于「有收入的失业」状态。而 Wightman 也表示,他也是同期离职 Google 。虽然没有说明去了哪里,但其已经通过电子邮件确认了这笔投资。

在今年 4 月的早些时候, Google 在一份名为「资料中心的 TPU 性能分析」的 17 页报告中,首次透露了 TPU 的晶片计画的细节和测试结果。Jouppi 在总结部落格中写道,使用 TPU 的 AI 工作负载,其运行速度比现代处理器快了 15 到 30 倍,而效率则高出 30 到 80 倍。该研究将 TPU 与英特尔和 Nvidia 的晶片进行了比较。

Ross 是该报告的 75 位作者之一。他还在文中列出了四项专利的发明人,这些专利都与神经网路处理器和计算有关,我们可以将其视为目标是要模拟大脑的计算系统。Ross 在其 LinkedIn 发表动态说,作为该计画的 1/5,他与另外一名工程师一起开发了 TPU 计画。

随着 TPU 计画的持续发热,Grop 公司或有可能进一步扩大团队。而 Google TPU 计画后期会不会有成员相继离开加入 Grop,且让我们拭目以待。


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